¿Qué es la parálisis del sueño? Que la causa?

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Incapacidad temporal de moverse o hablar al dormirse o levantarse. La parálisis del sueño ocurre con mayor frecuencia en las personas que tienen narcolepsia o apnea del sueño, pero puede afectar a cualquiera.

Los episodios incluyen la imposibilidad de hablar o moverse al dormirse o al despertar, lo que suele prolongarse durante uno o dos minutos y, por lo general, es aterrador.

El tratamiento principal consiste en mejorar los hábitos del sueño (higiene del sueño), como ir a dormir a la misma hora todas las noches, procurar un entorno para el sueño cómodo y libre de distracciones, y evitar la cafeína antes de acostarse.

Datos básicos sobre la parálisis del sueño

  • La parálisis del sueño es muy probable que ocurra durante la adolescencia.
  • Los episodios duran desde unos segundos hasta varios minutos.
  • Estrés, desfase horario (jet lag), privación del sueño y trastorno del pánico pueden desencadenarla.
  • La incapacidad para moverse o hablar es una característica fundamental, y puede haber alucinaciones.
  • No es dañina físicamente y puede evitarse.

Sucede justo después de quedarse dormido o al despertar en la mañana, en el lapso entre despertarse y quedarse dormido.

Los episodios con frecuencia van acompañados de experiencias hipnagógicas, que son alucinaciones visuales, auditivas y sensoriales.

Estas ocurren durante la transición entre dormir y despertarse, y consistentemente caen en una de tres categorías:

  • Intruso: Existen sonidos de perillas de puertas abriéndose, pisadas lentas, la sombra de un hombre o sensación de presencia amenazadora en la habitación.
  • Íncubo: La persona siente presión en el pecho, dificultad para respirar y una sensación de estar siendo asfixiada, estrangulada o abusada sexualmente por un ser malévolo. La persona cree que morirá.
  • Vestibular: Una sensación de girar, caer, flotar, volar, desplazarse sobre el cuerpo de uno mismo y otro tipo de experiencia extracorporal.

La experiencia de la parálisis del sueño se ha documentado durante siglos. Las personas de diferentes culturas tienen experiencias similares.

La parálisis del sueño es breve y no es mortal, pero la persona puede recordarlo como inolvidable y escalofriante.

Las señales y síntomas incluyen:

  • una incapacidad de mover el cuerpo cuando estás empezando a dormir o al despertar, que dura unos segundos o varios minutos
  • estar deliberadamente despierto
  • no poder hablar durante el episodio
  • tener alucinaciones y sensaciones que causan miedo
  • sensación de presión en el pecho
  • tener dificultad para respirar
  • sentir como que la muerte se aproxima
  • sudoración
  • tener dolores de cabeza, dolores musculares y paranoia

Sonidos, sensaciones y otros estímulos no amenazantes cotidianos, que el cerebro ignora normalmente, se vuelven desproporcionadamente importantes.

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